Bijoux plaqué or : le guide

Les bijoux en or permettent d'ajouter une touche d'élégance à toute tenue. Malheureusement, l'or pur est un métal très cher. Il existe néanmoins une solution pour se procurer des bijoux qui ont l'éclat du métal jaune sans le prix élevé des bijoux en or 18 carats : les bijoux en vermeil, ou bijoux plaqué or.

Non seulement les bijoux plaqués or sont beaucoup moins chers, mais il est très difficile de faire la différence avec les "vrais". C'est notamment en raison de cela que les bijoux en or sont poinçonnés : il faut vraiment être un expert pour pouvoir différencier les 2. Et cette distinction ne peut se faire que de près, de loin personne ne saura si vous avez un collier ou un bracelet en vermeil ou en or massif.

Cela dit, quels sont les avantages et les inconvénients des bijoux plaqués or ? Quelle est la différence entre la dénomination « vermeil » et plaqué or, quelle est la durabilité de ce type de bijoux, les précautions à prendre, l'entretien, comment les reconnaître ? Toutes les réponses sont dans notre guide bijoux plaqué or.

Bijou plaqué or : de quoi s'agit-il ?

Commençons par définir ce qu'est exactement un bijou plaqué or. Comme le terme le suggère, il s'agit d'un bijou qui est fabriqué en un métal ou un alliage quelconque, et qui est ensuite recouvert d'une fine couche d'or. Le placage ne doit pas être considéré comme un processus « cheap », il est parfois indispensable. Par exemple, l'or blanc, tout aussi cher que l'or jaune, est habituellement plaqué de rhodium.

L'épaisseur du placage doit être de minimum 3 microns en France, mais cela varie en fonction du pays. Aux États-Unis, le label plaqué or est valable à partir de 0,5 micron seulement. Le placage ne se fait par électrolyse. Il s'agit d'un processus électrochimique qui permet d'obtenir cette fine couche d'or grâce à la migration de l'or vers la surface du bijou au niveau atomique.

Et le vermeil ?

Le vermeil est un type spécifique de plaqué or. La caractéristique qui sépare le bijou en vermeil du plaqué or est que le métal sous-jacent doit être impérativement de l'argent 925. Alors qu'en ce qui concerne les bijoux plaqué or, il n'y a pas de contraintes en ce qui concerne le métal ou l'alliage qui compose la masse du bijou. L'avantage des bijoux en vermeil est qu'ils ne contiennent que les métaux précieux que sont l'argent et l'or, particulièrement appréciés en bijouterie pour leurs caractéristiques hypoallergéniques.

Comment reconnaître un bijou en vermeil ? Le bijou doit impérativement avoir une mention « V » ou « vermeil » à côté du poinçon de fabricant ou de l'importateur (le poinçon peut varier, il peut s'agir d'un losange, d'un ovale ou d'un motif libre si le fabricant se trouve dans l'Union européenne et qu'il a déposé son poinçon auprès du bureau de garantie).

Les avantages des bijoux plaqués or

Voyons désormais les avantages des bijoux plaqué or par rapport à des bijoux en or massif.

  • Le prix : le bijou plaqué or est beaucoup moins cher, cela permet de se constituer une belle boîte à bijoux sans casser sa tirelire
  • Aussi beaux que l'or 18 carats : seuls les experts feront la différence entre un bijou plaqué or et un bijou en or 18 carats
  • Plus solides : l'or est un métal malléable. Cela explique pourquoi les bijoux en or pur à 100 % (24 carats) sont rares (l'or 18 carats est composé d'or à 75 %). Avec un bijou plaqué or, les designers sont plus libres, notamment pour la réalisation de bijoux complexes
  • Tranquillité d'esprit : fini les prises de tête que l'on peut avoir lorsqu'on met une bague, des boucles d'oreilles ou un collier en or. Si vous perdez ou abîmez votre bijou plaqué or, ce n'est pas la fin du monde
  • Changer souvent de bijoux : vu qu'ils sont moins chers, vous pouvez acheter plus de bijoux plaqués or, varier davantage les plaisirs, votre look
  • Le plaqué or est solide : contrairement à ce que l'on pourrait croire, les bijoux plaqués or sont plus solides que les bijoux 18 carats. Ils sont donc mieux taillés pour endurer les abus du quotidien

Les inconvénients des bijoux plaqués or

  • Le bijou plaqué or finira par ternir : à cause du métal ou de l'alliage qui se trouve en dessous du placage or, les bijoux plaqués or finissent toujours par ternir. Cela s'explique par le fait que ces métaux « remontent » à la surface en perçant le placage. Il existe néanmoins une solution pour minimiser ce problème : l'entretien et le polissage
  • Le placage peut s'endommager : si vous portez tous les jours une bague plaqué or et que vous utilisez souvent vos mains, le placage va finir par s'endommager
  • Faible valeur de revente : un bijou en or 18 carats, même endommagé, aura toujours de la valeur en raison de la quantité d'or pur qu'il contient. Un bijou plaqué or a une faible valeur de revente, ce qui est tout à fait logique vu qu'il n'est pas cher à la base. Un bijou en or peut être perçu comme un investissement financier, un bijou plaqué or est un simple (et faible) investissement dans votre look !

Comment entretenir un bijou plaqué or ?

Les bijoux plaqués or ne sont pas chers, ce n'est néanmoins pas une raison pour négliger leur entretien. Voici quelques conseils pour augmenter autant que faire se peut leur durée de vie, ainsi que sur les façons de les entretenir. Il n'y a pas vraiment de différence entre le plaqué or et le vermeil.

  • Tout d'abord, évitez les contacts avec l'eau, les produits chimiques, les détergents, la sueur, les parfums, les crèmes, les cosmétiques, etc. Toutes ces substances attaquent le métal. Cela signifie donc enlever vos bijoux plaqué or lorsque vous prenez une douche ou un bain, que vous allez à la piscine, lorsque vous êtes à la plage, lorsque vous vous faites une beauté, lorsque vous nettoyez, etc.
  • Lorsque vous ne portez pas vos bijoux plaqué or, l'idéal est de les conserver dans des sachets sous vide (pour prévenir le phénomène d'oxydation)
  • Lorsque vous enlevez un bijou en vermeil ou plaqué, ayez le réflexe de le frotter délicatement avec une chamoisine pour ôter tous les dépôts et impuretés qui pourraient attaquer le métal

Nettoyer un bijou plaqué or

Pour l'entretien régulier, une simple chamoisine spéciale bijoux fera l'affaire. Inutile de mettre trop d'huile de coude, frottez délicatement. Périodiquement, vous pouvez nettoyer vos bijoux plaqués or en mettant quelques gouttes de savon liquide (du détergent vaisselle, par exemple) dans un bol d'eau. Trempez-les, frottez-les avec douceur, rincez-les puis séchez-les.

Que faire si j'adore un bijou plaqué or ou en vermeil mais que la couche d'or a disparu ?

Ne vous tracassez pas, si l'un de vos bijoux plaqué or ou vermeil a une grande valeur sentimentale et/ou esthétique pour vous, il est tout à fait possible de le remettre à neuf. Rendez-vous dans une bijouterie pour refaire le placage or. Il s'agit d'une simple opération qui ne coûte pas très cher.


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